martes, 28 de julio de 2015

Lt . Colonel . Robert G. Cole. Medal of Honor. 3th Battalion , 502 Infantry Regiment. La famosa carga de Bayoneta.




 Citacion para la Medalla de honor del Congreso.


Por la gallardía e intrepidez a riesgo de su propia vida, por encima y más allá de la llamada del deber, el 11 de junio de 1944, en Francia. El teniente coronel Cole estaba llevando personalmente su batallón a tomar los últimos 4 puentes en el camino a Carentan cuando toda su unidad fue repentinamente clavada al suelo por el intenso y fulminante fuego de rifles enemigos, ametralladoras, morteros y fuego de artillería colocados sobre ellos desde las fuertemente fortificadas posiciones dentro de  las  siguientes 150 yardas. Después de que el fuego enemigo devastador e incesante tuvo durante más de 1 hora impedido cualquier movimiento e infligido numerosas bajas, el teniente coronel Cole, observando esta situación casi desesperada, emitió valientemente órdenes de asalto las posiciones enemigas con la bayoneta calada. Con total desprecio por su propia seguridad e ignorando por completo el fuego enemigo, él se puso de pie en frente de su batallón y con pistola en mano, gritó a sus hombres a seguirlo en el asalto. Ponerme al fusil, la bayoneta de un hombre caído, él cargará….y  llevó a los restos de su batallón en todo el campo abierto de balas rasantes, hasta la posición enemiga. Su acción heroica y valiente es lo que inspiró a sus hombres y resultó la creación de nuestra cabeza de puente a través del río Douve. La fresca intrepidez , valor personal y liderazgo excepcional mostrado por el teniente coronel Cole, reflejan gran crédito sobre sí mismo y son dignos de los mayores elogios en el servicio militar.

Dos semanas después de la concesión de la medalla de Honor, el 18 de septiembre de 1944, durante la Operación Market Garden, coronel Cole, esta al mando del 3er Batallón del 502d PIR en Best, Países Bajos. Durante la misión de señalización, tiene una llamada en la radio. Un piloto de un c47, que les traía suministros, le pidió que pusieran algunos paneles de identificación de naranja delante de su posición. Cole decidió hacerlo él mismo. Por un momento, Cole levantó la cabeza, protegiéndose los ojos para ver el avión. De repente el certero disparo de un francotirador alemán en una casa de campo a  300 yardas de distancia, acaba con la vida de Cole al instante.

El teniente Coronel Cole, fue enterrado en el cementerio americano de Margraten, en Grave Holanda.



Fuentes consultadas: Wikipedia, Medal of Honor, HCS, Battle fields blog.


jueves, 17 de julio de 2014

FRANK KIVIATEK , ( Hardtack Murphy) . SNIPER NORTEAMERICANO.



El 16 de Enero de 1898, nace en Philadelphia, Frank Kiwiateck, en el seno de una humilde familia polaca, que llegaron a tener 4 hijos y tres hijas mas.

En 1916, se alista en el ejercito, con 18 años, siendo destinado como ametrallador, a la frontera mejicana donde se luchaba contra las tropas de Pancho Villa. Será condecorado con una estrella de plata, un corazón púrpura, una citación presidencial y la medalla de fronteras mexicana.

Al estallido de la primera guerra mundial , participara en tres campañas mas. Alli conseguira llevarse el mote de Hardtack (Galleta de pan), al cargar un cañón francés de 75mm con una lata de galletas y dispararlo contra los alemanes. Por esa accion sera arrestado y multado con 15 dolares de su paga, por desperdicio de las propiedades del gobierno.  El nombre de Murphy, lo adoptaria por la amistad que tenia con su desaparecido sargento de compañía.

Kiviatek, era un consumado boxeador profesional, cuando estalla la segunda guerra mundial, y pronto se alistará con 41 años de edad, siendo destinado al segundo batallón de infanteria, concretamente a un pelotón de armas pesadas, como sargento tecnico. Frank , era un experto en bazookas y morteros, pero tenia una especial habilidad de punteria con su querido fusil Springfield 1903-A4. Durante unos entrenamientos en Irlanda, recibe la mala noticia de la muerte de su hermano en Sicilia, y alli será donde hace su primer juramento de matar a 25 boches por la muerte de su hermano. Mas tarde, su hermano mayor tambien caerá muerto en Italia y Frank, volverá a repetir su juramento de nuevo.    
La segunda de Infanteria, desembarca en playa Omaha, y Frank lucharía durante toda la campaña de Normandia, dando cuenta de su magnifica punteria como sniper.
El primer francotirador que se encontró Kiviatek, disparó contra su unidad en las afueras de Cerisy La Foret. El francotirador había decidido ponerse a una encrucijada buena posición. Después de que el francotirador había matado a varios hombres, el comandante de la compañía pidió un voluntario para eliminar el francotirador. Kiviateck salio al frente, anda por el bosque hasta que tenía unos veinticinco metros detrás del francotirador que se coloca detrás de un indicador de la carretera. El sargento Kiviatek levanta su rifle para disparar el francotirador pero luego descubre otro francotirador unos treinta metros a su derecha. La primera vez, dispara el francotirador a la derecha y luego el francotirador detrás del indicador de la carretera. Unos minutos más tarde la compañía Frank ,ha comenzado a avanzar de nuevo. Él camina detrás para dar protección trasera. De repente descubre un ligero movimiento de cobertura,que se convierte en sospechoso, ya que se mueve en la dirección opuesta al viento. Él se acerca sigilosamente a la cobertura hasta que ve un alemán. Luego grita "¡Hey!" El alemán se da vuelta y Kviatek efectúa un disparo y aleman al suelo. Al principio piensa que fue un soldado común, pero más tarde se entera que se trataba de un fallschirmjägerhauptmann.
 En noviembre serán destinados a las Ardenas donde volverán a luchar contra la ofensiva alemana, siendo herido dos veces , antes de caer prisionero, junto con 1800 compañeros mas de los cuales solo 565 , sobrevivieron. El dia viernes 13 de abril de 1945, serán liberados. Frank Kiviatek , está en un estado lamentable, pesa solo 46 kg.
Frank Kiviateck , tiene en su haber, 56 enemigos muertos, con su Springfield, sin contar los abatidos con bazookas, lanzagranadas y ametralladora. El decía que le gustaba ver la cara de sus enemigos al ser alcanzados por su fusil. En una ocasión, Frank quedo muy afectado por la muerte de un compañero por un francotirador que salpico su cara de sangre. 
Al final de la guerra , Kiviatec había llevado a cabo con creces, el juramento a sus hermanos. Cincuenta y seis muescas marcaron la culata de su Springfield.  
Frank seria condecorado con dos corazones púrpuras, siete estrellas de plata, una fourragerie Belga y otra francesa.  
Murio en Lawton Oklahoma en 1960.

 

jueves, 26 de diciembre de 2013

26 DICIEMBRE 1944. Patton llega a Bastogne.


El 26 de Diciembre de 1944, a las 16,55 horas , la el tanque Sherman Jumbo m4a3e2, comandado por el teniente Charles Boggess, perteneciente al 37 batallón de la 4ª division blindada, rompe el cerco y entra en Bastogne. Al mando esta el coronel Creighton Abrams. Logran entrar por el sur, que era defendido por los ingenieros del 326 Rg.  Junto a ellos, llega en General Maxwell Taylor, el cual estaba ausente, en viaje de representación por Estados Unidos. Taylor, reconoció que siempre tendría el remordimiento de no haber estado mandando la 101 durante en asedio de Bastogne.  

Al llegar, Patton reconoce el sufrimiento de los heroes de la 101 e impone varias condecoraciones, incluido al general Mc. Auliffe.  Los soldados de la 101, jamas reconocieron la necesidad de ser rescatados por Patton.


martes, 24 de diciembre de 2013

24 de DICIEMBRE. SITIO DE BASTOGNE. 1944.

El 24 de Diciembre 1944, nuestros aviones p47 Thunderbolt, les pegan un repaso a las tropas alemanas ocultadas en los bosques cercanos, como anticipo de los C47, que vienen detrás con mas y mas abastecimientos. Durante el dia , el general Mc Auliffe, se dedica a visitar a los heridos y los prisioneros alemanes. Sin bajar la guardia, y con pequeños combates en el extrarradio, se hacen pequeñas celebraciones navideñas donde se cantan villancicos. Por la noche , se celebra una entrañable misa para todas las tropas. Después todos celebran una frugal cena navideña, y los mandos se reunen en una mesa para cenar, con Mc Auliffe presidiendo. Aun así, por la noche fueron bombardeados dos veces por aviones de la Luftwaffe. Dadas las fechas que eran, el general
Hasso von Manteuffel, pide al asistente personal de Hitler, una pequeña tregua navideña, a la cual el Führer, se niega rotundamente.  Peiper recibe nuevos blindados para sustituir a los perdidos. El avance alemán se detiene de momento, frente al río Mosa…..



 

jueves, 6 de junio de 2013

Sobre las 22 horas del 5 de Junio de 1944, partieron de aerodromos ingleses, los primeros aviones llevando a bordo a los equipos Pathfinders, americanos y britanicos. Tras dos horas de vuelo el C47 del capitan Frank Lillyman y 19 señaladores mas, saltan sobre Normandia exactamente a las 0,15 horas, cayendo sobre la villa de Beuceville au Plain. A la 1,30 horas llegan mas aviones que disgregaran paracaidistas por toda la retaguardia alemana, preparando el camino a la mas grande invasion jamas vista.
 

martes, 12 de marzo de 2013

lunes, 21 de enero de 2013

HOMENAJE A JAMES Mc NIECE. Lider de los Pathfinders.

Breve historia de las tropas Airborne
La primera Unidad Aerotransportada de los Estados Unidos, se formó como un pelotón de prueba por parte del 29 Regimiento de Infantería, en julio de 1940. El jefe del pelotón fue el teniente William T. Ryder, quien hizo el primer salto de paracaidistas el 13 de agosto de 1940 en Camp Lawson, Fort Benning, GA, desde un bombardero B-18. Fue seguido inmediatamente por William Norman Rey, quien fue el primer soldado alistado voluntariamente para hacer el salto en paracaídas.

Aunque las unidades de paracaidistas no eran muy del agrado de los altos mandos del Ejército de EE.UU., el presidente Franklin D. Roosevelt, patrocinó este concepto, y el Mayor General William C. Lee, organizó el primer pelotón de paracaidistas. El General Lee fue nombrado el primer comandante de la nueva escuela del paracaídas, en Fort Benning, en Georgia.

En el Ejército de los EE.UU. se reconoce al Mayor General William C. Lee (foto) ,como el padre de la infantería Aerotransportada. En agosto de 1942, Lee fue nombrado el primer comandante en jefe de la recién creada 101 airborne.

Durante la Segunda Guerra Mundial, los paracaidistas americanos participaron en las siguientes operaciones aerotransportadas.

* Operación Torch ( Norte de África )
* Operación Husky ( Sicilia )
* Operación Avalanche (Italia )
* Operación Overlord ( Normandía )
* Operación Market Garden (Holanda)
* Operación Varsity ( Alemania ).
* Operación Cyclóne (Nueva Guinea y Filipinas)

En los primeros saltos realizados por la 82 Ab, en el norte de Africa, en noviembre de 1942 y Sicilia en Julio de 1943, se producen muchas bajas al no caer los paracaidistas en lugares seguros o caer muy dispersos, por carecer los aviones de señales de salto con una cierta precision. Es por eso que a la vez que se crean los cuerpos aerotransportados, también se crean los cuerpos de “Pathfinders”, equipos previos de apoyo, que se encargaran de señalar los campos de salto DZ (Drop Zone) de los paracaidistas.


Los Centros de enseñanza
Se crean tres escuelas de enseñanza para los nuevos Pathfinder. La primera se crea en Fort Campbell ( Kentuky) , la segunda se crea en Fort Benning (Georgia)., donde también se compartirán cursos con la Guardia Nacional.
En Nort Witham (Inglaterra) se crea en febrero de 1944, la Novena Escuela de Comandos Pathfinder de la RAF, al mando del coronel Joel Crouch, donde meses antes de la invasión de Normandía, serán entrenados cuerpos de señaladores americanos, junto con los de las tropas airborne inglesas y polacas.
Los futuros Pathfinder, saltaban de cinco a siete veces por semana y siempre dos de sus saltos debían de ser de noche. Por esta razón, se les administraban comidas ricas en vitamina A, para favorecer su visión nocturna.
Es allí en Witham, donde el teniente Prescott, (copiloto de un C47), diseña el parche distintivo de los Pathfinders, compuesto con una antorcha encendida sobre fondo azul oscuro. Este parche se coserá sobre la bocamanga izquierda, sobre las franjas de ultramar, y estará listo para ser usado un antes del dia “D”.
En estas escuelas se impartirán, las mas diversas enseñanzas, ya que los Pathfinder futuros, que deberán ser capaces de saltar en las peores condiciones, tanto climatologicas, como en escasas alturas, (muchas veces sin paracaídas de emergencia). Deberán moverse en terrenos pantanosos, marismas, o zonas desérticas. Combatir cuerpo a cuerpo y si es posible sin efectuar ni un solo disparo.
Serán expertos en armas de fuego, tanto de las propias como de las enemigas. También deben ser entrenados en equipos de radio radar, iluminación, y señalización visual. Son expertos en explosivos y podrán volar emisoras enemigas y pequeños destacamentos que puedan hacer peligrar principal su misión.
Para ser un Pathfinder, debian ser seleccionados entre las elites de las tropas paracaidistas, en las cuales tenian que destacar por ser buenos tiradores, luchadores y buenos deportistas, ya que el entrenamiento físico, lo requería.

Los Equipos de Radar y Balizaje.
La principal misión para la cual eran seleccionados, eran la señalización, marcación y balizamiento de las zonas de salto y aterrizaje. Se les enseña pues el manejo de los equipos Rebeca, (emisor) y Eureka Beacon (receptor-repetidor).
Equipo Rebeca T-NPC-2
El Pathfinder tenía que montar en tierra el equipo Eureka modelo (RT37/PPN-2A), que constaba de una batería, una etapa de potencia, un emisor receptor, un cable CG101/PPN2 , una antena telescópica de cinco puntas. A6-73/PPN2, y unos auriculares HS-30.
El equipo Rebeca, (T- NPC-2) iba montado en el avión, y efectuaba una llamada al equipo Eureka, este recibía la señal y la devolvía al avión, dando como resultado un pitido cuando este llegaba a la zona de salto. (DZ)
Otro de los sistemas de balizaje, era el visual, el cual si era de día, se hacia mediante paneles desplegables, de color naranja, y si era de noche, mediante balizas holophane luminosas, color rojo de aproximación y blancas destellantes, las de salto. También se solían emplear botes con humo de colores, naranja o blanco.

Equipo Eureka RT37/PPN-2A








El equipo Pathfinder

Un equipo de Pathfinders, solía estar compuesto por ;

· Un teniente jefe del grupo
· Un jefe auxiliar (sargento)
· Dos operadores de balizas Eureka.
· Dos auxiliares de balizamiento.
· Un jefe de sección de lámparas halógenas. (sargento).
· Siete portadores de dos halógenas cada uno.
· Seis o cuatro hombres para protección de sus compañeros.
Debido al exceso de peso del equipo que portaba un Pathfinder, el armamento debía ser de lo más ligero y de menor tamaño posible. El arma mas adecuada solía ser un subfusil Thompson o en su defecto un M3 Grease Gun.
Muchas veces, se le quitaba la culata a la Thompson, para hacerla mas manejable y pequeña, e incluso se le juntaba al guardamonte un cuchillo, pegado con cinta adhesiva.
Solían portar también su reglamentario Colt 1911 en su funda sobaquera. Normalmente, no solían llevar el fusil Garand, por su excesivo tamaño y peso.

Los Pathfinders, solían añadirle a sus uniformes, bolsillos extras en hombros, pantalón o guerreras, para llenarlos de comida, vendas y algo mas de municiones, ya que muchas veces, saltaban sin su músete y sin muchos víveres. Hasta el paracaídas de emergencia muchas veces solía ser suprimido, ya que no servia de gran cosa en saltos a baja altura, que solían ser la mayoría de las veces.
Como dato curioso diremos que el sargento Pathfinder Elmo Jones, de la 82 airborne, efectúo su salto en Normandía, a solo 300 pies de altura, sobre 70 mts, tomando tierra a los 10 segundos de haber saltado.

Una vez cumplida su misión, los Pathfinders, deberían localizar a su unidad de origen para integrarse en ella. Dada su gran preparación, los Pathfinders, solían ser llamados a otras misiones especiales de sabotaje en la líneas enemigas. Su adiestramiento en explosivos, los hacían ideales para las voladuras de puentes, vías férreas o estaciones de radio enemigas.
Tal es el caso de los ("Filthy Thiteen "), grupo Pathfinder, los cuales se caracterizaron por su afeitado de cabeza al estilo Mohawk, encabezados por el sargento James Mc Niece, de la 506 th - 101Ab, saltaron en Normandía a las 0,15 horas del dia “D” cumpliendo malamente sus misiones de señalización por caer fuera del lugar acordado, pero logrando volar el puente sobre el rio Douve, pieza clave para la operación Overlord.
También participaron con contundencia en el asalto a Carentan, y en la defensa de Bastogne en las Ardenas.
Los miembros originales de los Filthy Thiteen , eran el teniente Charles Mellen , Sargento Jake McNiece, Womer, John Agnew, Brincely Stroup, , José Oleskiewicz, John Hale, James F. Radeka Verde, George Ware Clarence, Robert S. Cone, Roland R. Baribeau, James E. Leech, Herb Pierce, y Andrés Rasmussen.

El capitan Frank L.Lillyman, fue el primer soldado en pisar tierra Normanda, en la operación Overlord, saltando al frente de su grupo Pathfinder, del 502 th 101 Ab. Es condecorado con la Cruz de Servicios Distinguidos, por lograr reunir a su grupo, a pesar de saltar disgregados, y lograr cumplir su misión de balizamiento, bajo un denso fuego enemigo.

F.L.Lillyman
El 17 de septiembre de 1944, los grupos Pathfinder, de la 101 y 82 tuvieron que saltar a plena luz del día, y gracias e ellos, lograron tomar tierra correctamente la mayoría de tropas paracaidistas americanas, aunque el resto de la Operación Market Garden, fuese un rotundo fracaso.
El 22 de diciembre de 1944, durante el sitio de Bastogne, gracias a los Pathfinder se logro reabastecer a las tropas sitiadas de la 101 airborne, que resistieron heroicamente hasta la llegada de las divisiones blindadas de Patton.
En febrero de 1945, en la Operación Germanya, los Pathfinder de la 506, saltaron en Prüm, logrando el balizamiento correcto para el posterior lanzamiento de víveres y municiones a la rodeada 4ª División de Infantería, los cuales lograron resistir ante el ataque alemán.
En marzo de 1945, los Pathfinder, volvieron a entrar en acción en la Operación Varsity, en el cruce del Rhin, completando con éxito su misión, logrando desplegar paneles y botes de humo, asi como sus balizas Eureka. Gracias a ellos, esta operación fue un rotundo éxito.
En esta operación se volvieron a ver nostálgicamente, los rapados de pelo al estilo Mohawk, como amuleto de la suerte.

James Mc Niece.
(abajo segundo por derecha)





La Unica misión paracaidista Pathfinder en el Pacifico.
Contrariamente a lo que se cree, sobre la no participación de paracaidistas en el frente del Pacifico, “Operación Cyclone”, diremos que el único grupo participante, fueron los pathfinders de la 511 PIR, en febrero y Junio de 1945, que cumplieron su misión de marcaje aéreo en Filipinas, y Nueva Guinea, siendo desembarcados en las playas y recalando por los ríos en balsas neumáticas, en vez de ser lanzados en paracaídas .

Hoy 21 de enero a las 2 de la madrugada, James Mc Niece, murio , emprendiendo su ultimo vuelo en un C47 rumbo al cielo y sin retorno. 
Dios le tenga en su gloria.


(ORIGINAL POR ROY GARDNER)